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澳大利亚林火为何愈演愈烈
更新时间:2020-01-10  来源:北京青年报

  据媒体最新消息,澳大利亚持续四个月之久的森林火灾愈演愈烈,有进一步扩大蔓延之势。目前,澳大利亚林火已造成至少26人死亡,超过2000间房屋被烧毁,5亿动物葬身火海,600万公顷土地被毁。联合国气象组织发言人日前表示,大火烟雾产生的有害物质严重影响空气质量,对人体健康构成威胁,如今浓烟已经飘过太平洋海域并给南美洲多个城市造成影响。

  澳大利亚独特的森林形态和气候条件,是造成这次林火的“必要条件”。一方面,澳大利亚森林广泛分布着桉树这类易燃植被;另一方面,干燥、高温、狂风的气候,使得火势很容易蔓延。而如今情况更为特殊,受全球气候变暖影响,澳大利亚2019年全年的平均气温创下历史最高纪录,而全国平均降水量则刷新历史最低纪录。极端气候条件为这次灾害埋下伏笔。

  可以说,澳大利亚森林就像是一个“燃料桶”,一次闪电、一处火星都可能会引发林火灾害。然而,当地一些人对此缺乏必要的警惕。据报道,自2019年11月以来,受此次灾情影响最深的新南威尔士州当局已就约200宗和林火相关的罪行,对183人提出了警告或检控,这些人有的是蓄意纵火,有的则是疏忽。其中有24人被控蓄意点燃林火,53人因未能遵守全面禁火令而被起诉或警告,还有47人则是因为乱丢烟头。这些星星点点的火苗,成为林火发生的关键。

  火情发生后,消防的救援力量也未能得到充分发挥、及时止损。根据新州一线消防员介绍,新州有市镇消防救援局,负责占州面积5%的城市地区,还有乡村消防局,负责占州面积95%的乡村,后者绝大多数由具备专业资质的志愿消防员构成,也是这次救援的主力。但是面对来势汹汹的林火,名义上有7万人的志愿消防员,积极参与救援的人也才一半左右。这主要是因为志愿消防员非专职人员,他们还有自己的本职工作,无法长时间无薪参与救援工作。其次,考虑到救援和财政实际情况,联邦政府在增加志愿消防员酬劳上有所犹豫,没有在救援最佳时机集中力量,林火便愈演愈烈。

  根据火情大小,林火救援可大致分为两个阶段。初期,火势小,消防人员利用各种水具进行主动式灭火;中后期,火势较大,消防工作由攻转守,采取被动式灭火,利用人工造火、化学阻燃等方式防止火势扩大。通常在中后期阶段,即便救援力量充分饱和,火势也难以在短时间内扑灭,所以相较于房屋财产和具备一定自愈能力的森林,消防员的人身安全在救援上具有优先级。

  正因如此,面对形势严峻的林火,大部分国家都会依靠自然降水来彻底结束林火,不急于一时扑灭,澳大利亚也不例外。然而正如前文提到的,澳大利亚今年的降水量严重不足,没有降水就没有办法灭火,这也是为什么这次林火会持续4个月之久,目前仍无熄灭的迹象。过度依赖自然降水,又没有更高效的救援路径,现有的救援努力如同杯水车薪。

  此次澳大利亚林火灾难,既是天灾,也是人祸,而后者更令人遗憾。试想,如果没有无知无畏的纵火者,如果能准确判断火情并做好充分准备,如果能探索出更有效的救援路径,再远一步,如果温室效应没有不断累积,如果人类活动没有如此多对自然的历史性欠账,那么这次林火也许还是会发生,但一定不会失控至此。

  澳大利亚燃烧的林火未熄,正如大自然对人类的拷问不止。(韩 望)

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