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天文学家找到白矮星“结晶”证据
更新时间:2019-01-11  来源:新华网

  新华社北京1月11日电刊登在新一期英国《自然》杂志上的一项研究说,天文学家找到白矮星从液态固化为晶体的“第一个直接证据”。这项发现验证了恒星演化模型,有助天文学家更准确推测恒星年龄。

  白矮星是恒星演化的产物,它会随着年龄的增长而逐渐冷却。科学家此前推测,白矮星冷却过程中,内部的碳和氧会发生“结晶”,从而释放出大量的热,使其冷却过程延迟约10亿年。

  英国沃里克大学研究人员从欧洲航天局“盖亚”探测器的观测中选取了距地球300光年内的1.5万颗白矮星,并重点分析了它们的光度和颜色。

  研究人员观测到一种白矮星“扎堆儿”现象,一小群白矮星的光度和颜色与任何单一白矮星都不相符。分析显示,这种白矮星堆积群的相关数据与天文学家提出的恒星演化模型十分吻合:当恒星演化到白矮星阶段,其内部不再有核聚变反应,逐渐冷却,但同时自身内部的“结晶”会释放相当热量,减慢冷却过程。

  领导这项研究的皮埃尔-伊曼纽尔·特朗布莱博士说,这个“堆积现象”是白矮星从液态固化为晶体的“第一个直接证据”。“50年前科学家就预测,由于白矮星的固化结晶,我们会观察到某种光度和颜色的白矮星‘堆积’,现在它终于被观察到了。”

  “所有白矮星在演化过程的某个点都会结晶,大质量白矮星固化来得更早些。太阳在大约100亿年后也会变成一颗结晶白矮星。”特朗布莱说。

  研究人员认为,这项研究使科学家推算银河系“高龄”恒星年龄的准确性“前进了一大步”。

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